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¿Electricidad, velas u oscuridad? Reflexiones de un Google dependiente.

domingo, octubre 30th, 2011
Confieso que soy Google dependiente.
Y si solo fuera esto…
Pero también soy dependiente del e-mail y la web 2.0, del teléfono, de los ordenadores, de la electricidad…, del fuego.

Desde que nuestra ansia de saber (o nuestra soberbia) nos llevó a abandonar el Paraíso, las cosas nunca han sido fáciles. En nuestra evolución los seres humanos hemos creado tecnologías que nos liberaran de las incertidumbres y dependencias que nos impone la Naturaleza, que nos hiciera la vida más fácil, que nos permitiera saber más… pero hemos pasado a depender de esta Tecnología.

Hemos cambiado incertidumbres y riesgos de la Naturaleza por otros riesgos (y también incertidumbres) que conlleva la Tecnología. Así, un corte de suministro eléctrico/informativo nos puede dejar paralizados, a «oscuras», de la misma manera que un mal uso de la electricidad o el fuego nos puede dejar «fritos» o un mal uso de Google nos puede llevar a un «pensamiento superficial» como dice Nicholas Carr). Pero tenemos que decidirnos: ¿electricidad, velas, oscuridad?

Y cuando una tecnología, como es el caso de Google, hace aportaciones tan relevantes para facilitar las actividades humanas, lo que corresponde hacer es conocer los riesgos que comporta y tomar medidas para evitarlos o minimizarlos.

Hace unos meses, Sandro Maccarrone (autor del blog El taller 2.0) me pasó este interesante enlace de On line colleges: Google and your memory. En el mismo se sintetizan buena parte de las aportaciones de Google y algunos de sus riesgos potenciales.

Google and Memory
Research and Design by: Online Colleges Site

Visto el informe, comentaremos ahora algunas de las potenciales consecuencias negativas de utilizar Google, destacando lo que debemos de hacer para minimizar estos riesgos:

– Dependencia. , pero pasa como con la electricidad, nuestra dependencia de Google es un hecho incuestionable. Y de lo que se trata es de tomar medidas para que no falte el suministro eléctrico/informativo. Además, como hacemos con los acumuladores eléctricos, que nos auxilian en caso de corte de suministro, también podemos tener en ordenadores locales copia realizada previamente desde Google de las informaciones «esenciales» relacionadas con nuestra actividad laboral.

– Hay mucha información incorrecta. Es cierto. Y por ello debemos saber buscar y contrastar la informacion que encontramos, utilizando diversas fuentes con criterio. En definitiva, de la misma manera que un libro de una editorial o autor de reconocido prestigio nos daba una garantía sobre la veracidad de su contenido y la fecha de edición nos podía informar sobre su actualidad, ahora en Internet pasa algo parecido: ¿quien firma la información?, ¿en que espacio virtual se publica?, ¿cuál es la fecha de su publicación?

– Memorizamos menos. , gracias a Google tenemos que memorizar menos datos, y esto es positivo porque liberamos memoria y energía… que podemos dedicar a otras tareas. No obstante, es imprescindible que sigamos memorizando vocabulario, conceptos… ya que de otra manera perderíamos mucho tiempo consultando el significado de las frases que nos devolviera «el espejito mágico» Google ante nuestras preguntas. Además, solo podemos pensar y hablar con el vocabulario que conocemos «de memoria».

– Desarrollamos un pensamiento y un conocimiento más superficial. No, Google no hace esto. Y debemos de evitar que esto, con y sin Google, se produzca. Con independencia de que la información, los datos, estén en nuestra memoria o en Google, cuando pensamos es porque estamos ante una situación/problema que requiere una respuesta. Y solamente podremos obtener una buena respuesta, solamente podremos resolver bien el problema si desarrollamos un buen proceso cognitivo. Google es solo una fuente de datos, quienes los «cocinamos»/procesamos la información (venga de donde venga), hoy como ayer, seguimos siendo nosotros. No culpemos a Google de nuestra «pereza mental» o falta de «destrezas cognitivas» en los procesos de construcción de conocimiento.

«Al César lo que es del César». Asumido el riesgo de la dependencia y la necesidad de cultivar nuevas competencias para la búsqueda y selección de la informació, no demos a Google el mérito que es nuestro: resolver los problemas con nuestro razonamiento reflexivo y crítico. Google, bien utilizado, se limitará a facilitarnos el acopio de los mejores ladrillos para que construyamos en cada caso el mejor edificio de conocimiento y nos libera carga de la memoria. Pero tampoco le demos las culpas del mal uso que le podamos dar: el fuego no es el culpable de que a veces nos quememos.

Y enlazando con el artículo anterior, este marco proponemos un currículum bimodal con enfoque educativo centrado en fomentar tanto la adquisición (memorización comprensiva) de un buen vocabulario como el trabajo habitual con el apoyo de Internet cuando los estudiantes deben afrontar tareas prácticas: resolución de problemas, análisis y comentarios valorativos, experimentos, desarrollo de proyectos…

Reducir el fracaso escolar mejorando el currículum y con apoyos TIC

miércoles, febrero 16th, 2011

La paradoja de las TIC

En las investigaciones que venimos realizando en el grupo de investigación “Didáctica y Multimedia” (DIM-UAB) sobre el uso educativo de las TIC vamos comprobando que generalmente, aunque los profesores afirman que los alumnos están más motivados, participan más en los trabajos y aprenden más…, luego las notas de los estudiantes no manifiestan mejoras significativas, siguen prácticamente como siempre.

Estamos pues ante una paradoja: “trabajando con las TIC los alumnos aprenden más, pero no mejoran sus calificaciones académicas”.

¿Cómo explicar esta contradicción? Desde luego, aceptando que los alumnos, como afirman los profesores, aprendan más con las TIC, está claro que lo que aprenden no es lo que luego se les pregunta en los exámenes.

¿Qué aprendizajes se facilitan trabajando con TIC? Las últimas investigaciones realizadas en DIM apuntan a que realizando buenas actividades de aprendizaje con el apoyo de las TIC se facilita la adquisición de muchas de las competencias básicas: tratamiento de la información y competencia digital, comunicación lingüística, aprender a aprender, autonomía e iniciativa personal… y por supuesto se facilita la comprensión de los contenidos.

¿Cómo se realiza la evaluación de los estudiantes? Mayoritariamente la evaluación se realiza mediante exámenes memorísticos, o que al menos requieren que el alumno disponga de una «información» memorizada para poder afrontar los ejercicios en los que se van a valorar sus competencias. Por lo tanto, la mayor parte de los alumnos que suspenden (tenemos más de un 30% de fracaso escolar al final de la etapa de enseñanza obligatoria) lo hace porque no han sabido (podido o querido) memorizar esta «información».

¿Trabajando con TIC se facilita la memorización de contenidos? Vamos constatando en DIM que trabajar con TIC en general no mejora de manera significativa la memorización a largo plazo de los contenidos, a no ser que se elabore un programa de tareas sistemático y personalizado con tal fin. En este caso, con TIC o sin TIC, generalmente habrá mejoras en la retención de conocimientos.

Y esta es la razón por la que los alumnos al trabajar con las TIC, aún realizando aprendizajes importantes para vivir en la sociedad actual, no suelen mejorar sus notas: la evaluación de los estudiantes se sigue centrando sobre todo en la memorización de “información” y no en el desarrollo de las habilidades cognitivas y de las competencias básicas. Aunque todos coincidamos en decir que la adquisición de las competencias básicas es muy importante, y en mayor o menor medida sí las trabajemos en clase, luego los exámenes son memorísticos.

Hacia un nuevo enfoque del currículum: consideremos nuestra «memoria auxiliar» y las competencias necesarias para crearla y gestionarla

¿Necesitamos memorizar tanto hoy en día? Por supuesto las personas, hoy como ayer, necesitamos disponer en nuestra memoria cerebral de un completo vocabulario, conceptos, hechos, teorías, procedimientos… (“información imprescindible”) que en gran medida aprendemos LEYENDO.

Pero como se da el caso de que en la sociedad actual la “información” está ubicua y podemos disponer de ella siempre que nos haga falta a través de dispositivos a nuestro alcance (ordenador, ipad…), podemos considerar que tenemos siempre a nuestro alcance una “memoria auxiliar” que nos puede librar de memorizar la “información importante pero no imprescindible”. Es decir, hoy en día, a diferencia de lo que ocurría hace 50 años, solo necesitamos tener en la memoria una pequeña parte de información, la «información imprescindible”, porque tenemos permanentemente a nuestro alcance dispositivos que nos suministran en cualquier momento los datos que podamos necesitar; tenemos una «memoria auxiliar».


Pero eso sí, debemos saber organizar y manejar nuestra “memoria auxiliar”… Tanto en la etapa escolar como después en nuestra vida adulta, continuamente tendremos que estar realizando actividades y resolviendo situaciones problemáticas que exigirán que demos una respuesta correcta y en un tiempo limitado. Y para ello necesitaremos disponer de las adecuadas competencias y de la adecuada información, con independencia de que ésta esté en nuestra memoria cerebral o en nuestra “memoria auxiliar” (nuestro entorno personal de trabajo en Internet). Por lo tanto deberemos disponer también de competencias que nos permitan ir creando y organizando esta “memoria auxiliar” donde,cuando convenga,buscaremos rápidamente la información necesaria para resolver nuestros problemas… contando con la ayuda de la «información imprescindible» que nos proporcionará nuestra memoria cerebral. Y adquirir estas competencias nos llevará tiempo. Lo tendremos que ir aprendiendo con los años en la escuela.

En la cambiante y compleja sociedad actual, donde resulta imposible aprender todo lo que vamos a necesitar en la vida, la creación y gestión de nuestra “memoria auxiliar” (donde hemos construido rutas preferentes para navegar por el infinito universo informativo de Internet) constituye una meta educativa tan esencial como la memorización de la “información imprescindible”.

Y si esto es así, se da la triste circunstancia de que buena parte de este 30% de alumnos suspende cada año en nuestras escuelas, lo hace porque es incapaz de aprender (= memorizar) una información que hoy en día ya no es necesario memorizar. Y en cambio, quizás no le enseñamos adecuadamente estas nuevas “habilidades digitales” que la sociedad le exige, y especialmente la creación y gestión de su “memoria auxiliar”. Podemos concluir diciendo que parte de nuestro fracaso escolar es producto de un currículum inadecuado a nuestros tiempos, y que podemos evitarlo mejorando el currículum de nuestras escuelas y aplicando las metodologías didácticas adecuadas.

Las nuevas investigaciones DIM-UAB sobre fracaso escolar

En este marco, y tras analizar los resultados que nos proporcionen las investigaciones DIM-UAB (2010-2011) sobre “nuevas técnicas contra el fracaso escolar”, en las que participan unos 50 centros de toda España, estamos preparando nuevas investigaciones para el próximo bienio 2011-2013.

Las investigaciones DIM-UAB sobre “nuevas técnicas contra el fracaso escolar” (2011-2013) pretenden:

1.- Trabajar intensivamente desde los primeros cursos la memorización (comprensiva e interdisciplinar) de las “informaciones imprescindibles” de cada asignatura, que cada equipo de profesores fijará a principio de curso.

2.- Y al mismo tiempo la realización de actividades de aprendizaje con apoyo documental, en las que los estudiantes puedan consultar libros, apuntes, Internet…, para que vayan creando su “memoria auxiliar” y desarrollen sus competencias en la búsqueda y tratamiento digital de la información.

Habrá exámenes memorísticos para asegurar la adquisición de las “informaciones imprescindibles”, pero la mayor parte de los exámenes serán prácticos, consistirán en la realización de actividades y la resolución de problemas con apoyo documental (libros, apuntes, Internet…). Si dejamos que los alumnos accedan a la información que quieran al afrontar sus ejercicios, ¿serán capaces de realizarlos?, ¿lograremos que se esfuercen más y mejoren sus competencias básicas? Pensamos que en muchos casos sí. Y esto es lo que vamos a experimentar en esta investigación.

Finalmente, además de la atención a la memorización de la “información imprescindible” y de la realización de actividades prácticas con apoyo documental, la nueva investigación DIM-UAB considerará un tercer eje: el desarrollo de la imaginación, creatividad y talentos de los estudiantes, que además favorecerá su equilibrio emotivo, autoestima y autoconfianza.



Próximamente haremos un llamamiento a través de DIM para los centros y profesores que quieran participar. También buscamos patrocinadores: empresas, colectivos de centros docentes o administraciones públicas.

Los medios de comunicación en las aulas y la personal-TV

martes, enero 15th, 2008
Antes de que se digitalizaran, muchas veces resultaba complicado e incómodo el aprovechamiento de los medios de comunicación en las aulas. Consideremos dos ejemplos. Los programas interesantes de radio y TV casi siempre había que grabarlos en horarios «no escolares» para poderlos ver y oír luego en clase, a menudo desde pequeñas pantallas y con deficientes equipos de sonido. Los artículos interesantes de la prensa que se querían analizar y comentar en el aula, previamente se tenían que fotocopiar para dar una copia a cada estudiante.

Ahora, con la progresiva expansión de las tecnologías digitales, los medios de comunicación social tradicionales (radio, prensa, televisión…) también se han ido trasladando (y en general de manera gratuita) al ciberespacio, en cuyo seno además van apareciendo nuevos canales de comunicación interpersonal y social (e-mail, foros, blogs, entornos virtuales sociales…). De esta manera Internet posibilita a los cibernautas: el inmediato acceso a todo tipo de información y noticias de actualidad, la fácil comunicación entre ellos, la realización de todo tipo de actividades humanas (teletrabajo, teleocio, telecompras…) y la difusión a nivel global de cualquier documento.

A partir de estos hechos, y como en sus casas y en los centros docentes cada vez disponen de más ordenadores conectados a Internet, por fin los estudiantes pueden acceder cómodamente a la rica, variada y actualizada información que proporcionan los «mass media» y aprovecharla para estudiar y hacer de manera individual o colaborativa sus trabajos.

Por otra parte, en los centros educativos también se van colocando poco a poco en todas las aulas de clase pizarras digitales (PD = videoproyectores conectados a un ordenador con acceso a Internet) y pizarras digitales interactivas (PD que además permiten escribir e interactuar con un puntero sobre la pantalla de proyección). Con ellas, cualquier web de Internet puede proyectarse en el aula y ser vista, comentada y discutida por profesores y alumnos. Así , los «mass media» en formato digital por fin pueden integrarse cómodamente en las actividades de clase, proporcionando atractiva información multimedia para ilustrar o complementar los temas, para motivar, para facilitar la comprensión, para comparar diversas fuentes del mismo país o de distintos países, etc.

Y por si fuera poco, con los ordenadores conectados a Internet y las pizarras digitales, los estudiantes y los profesores también pueden aprovechar todos los demás medios de comunicación que ahora ofrece Internet: foros, blogs, wikis… y que ya comentamos en un artículo anterior. Ver «la Web 2.0 y sus aplicaciones didácticas».

Para terminar, destacaré uno de los últimos medios de comunicación de Internet que he experimentado y que abre muchas posibilidades de aplicación en los contextos educativos. Me refiero a los canales de televisión a través de Internet, personal-TV, que de una manera sencilla y gratuita, nos permite crear nuestro canal de TV y emitir vídeos previamente seleccionados o «TV en directo» con una webcam. Ver por ejemplo el canal DIM TV, del grupo de investigación DIM-UAB, y perfilemos algunas de sus aplicaciones:

– El canal de TV de la escuela, dirigido sobre todo sus alumnos y familias, puede emitir vídeos de las actividades de los estudiantes, de excursiones y celebraciones…, y retransmitir en directo partidos o actos relevantes del centro.

– El canal de TV de la Facultad, dirigido a sus estudiantes y al mundo académico en general, puede difundir vídeos presentando los estudios que imparte, conferencias y actos relevantes celebrados en su sede; por supuesto algunos de estos actos se habrán podido retransmitir en directo.

– El canal de TV personal de cada uno, nos permitirá compartir fotos y fragmentos de nuestra vida, imágenes que en un momento dado tengan importancia para nosotros…

Y para empezar, basta con entrar en http://www.mogulus.com y darse de alta para crear un canal de TV. Luego, desde el menú «get videos» pondremos uno o varios vídeos de nuestro disco duro o de YouTube en un storyboard, que se empezará a emitir en cuanto lo pongamos en «auto-pilot playlist» del menú «control auto-pilot». Merece la pena probarlo.

Internet para TODOS

sábado, diciembre 15th, 2007
Un sueño. Si INTERNET es un mundo paralelo, una especie de duplicado del mundo real, donde las personas podemos buscar información de todo tipo y comunicarnos los unos con los otros, para aprender y trabajar, para hacer gestiones y comprar, para entretenernos y desarrollarnos como personas…, ¿no debería este nuevo mundo estar abierto a TODOS?

Deseos y realidades. Estoy seguro que algún día «el acceso a Internet» se añadirá a los derechos humanos. De hecho ya hace tiempo que nuestros sociólogos y políticos nos advierten de la necesidad de que avancemos en la sociedad de la información, y para ello se articulan ayudas económicas para adquirir ordenadores con conexión a Internet y planes de formación para empresas, centros educativos y familias (ver en RED.ES «plan AVANZA«). No obstante, actualmente en nuestro país (informe CNICE «TIC en la Educación«, 2007) solamente un 55% de los hogares tiene ordenador y esta cifra se reduce al 35% cuando también consideramos la conexión a Internet. Datos sensiblemente inferiores al promedio de la Unión Europea y de los Estados Unidos.

Una propuesta. Bien, pues ¿por qué no damos un paso de gigante y ponemos una tarifa plana de conexión de baja velocidad (56 Kb/s) a Internet GRATIS para TODOS los hogares?

Crecerá el uso de Internet y la demanda de equipos. Sin duda, esto multiplicaría la utilización de los servicios de Internet en todos los hogares de nuestro país con ordenador, e incentivaría la compra de éstos en muchos de los hogares que no lo tienen aún. Y obtendremos grandes beneficios a nivel personal, social, cultural, económico… al multiplicarse el número de ciudadanos que puedan aprovechar las ventajas de este versátil y potente medio.

Las telefónicas no perderán nada. Por otra parte, las compañías de telefonía tampoco perderían nada. Como la conexión gratuita a 55K compartiendo la línea telefónica resulta lenta e incómoda, a poco que puedan las familias preferirán adquirir los servicios ADSL o cable de pago, que incluso las compañías de telefonía podrían encarecer ligeramente para compensar la pérdida de los clientes que ahora les pagan la conexión de 55 K. que pasaría a ser gratuita.

¿Por qué no hacerlo? Es una propuesta «posible» y yo diría que «necesaria». Una propuesta progresista (en definitiva si tienen que aumentar un poco los servicios ADSL pagarán quienes más tienen) que acercaría Internet a todos. ¿Por qué no hacer que Internet sea un derecho para todos?

Si no estás de acuerdo con esta propuesta o la ves inviable por algún motivo, agradeceré tus comentarios.
Si estás de acuedo y la ves viable, por favor difúndela. A ver si logramos que llegue a algún ámbito de poder político que la apadrine.

Aplicaciones educativas de Internet

sábado, marzo 10th, 2007

Algunos documentos seleccionados de la Web de Tecnología Educativa:

El ciberespacio: ideas para su aprovechamiento educativo:
La web del centro. La web de los profesores. La web de la asignatura. Los centros virtuales de recursos. La web de los alumnos. Portafolios digitales. Plataformas e-centro. Tutorías virtuales. Foros. Comunidades virtuales y de aprendizaje. Actividades de aprendizaje colaborativo en red. La pizarra digital en el aula de clase. Internet individualizado en el aula informática. Los deberes web. Videoconferencias. Investigar con las «web quest». Estudiar con las «plan lesson» y las «cazas de tesoros». Weblogs. Libros virtuales. Wikis.

Las plataformas de centro (e-centro): Las plataformas tecnológicas e-centro. Servicios que ofrecen. Sobre las posibilidades de una buena plataforma. Problemáticas.

ESQUEMAS: Internet